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Escapade à vélo le long de la Mayenne

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lundi 27 avril 2015, par catherine lengelle
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La campagne est en fleurs, les températures s’élèvent… Vite une escapade pour profiter des beaux jours ! Pour faire le plein d’air pur et de nature et éliminer le stress, rien de tel que d’enfourcher un vélo et rouler le nez au vent. Destination la Mayenne pour un itinéraire le long de la rivière éponyme jalonné de haltes sympathiques où prendre un verre en observant le passage des écluses.

L’ancien chemin de halage le long de la Mayenne est aménagé pour accueillir en toute sécurité, à l’écart des voitures, les cyclistes et les marcheurs. Ce trajet de 85km est jalonné de sites labellisés « Accueil vélo » offrant de nombreuses possibilités de pauses gourmandes et d’hébergement, ainsi que de multiples sites à visiter. Les plus à l’aise à vélo peuvent élargir cette escapade au réseau d’anciennes voies ferrées qui maille le département sur 128km et rejoindre les différentes véloroutes proches. Il s’intègre d’ailleurs lui-même dans la véloroute La Vélo Francette, qui va de Ouistreham à la Rochelle. Nous avons testé pour vous l’itinéraire entre Laval (Mayenne) et Chenillé-Changé (Maine-et-Loir). A parcourir dans tous les sens depuis le site de votre choix.

De Laval à l’écluse de la Benâtre (16,4km)

Le chemin de halage nous conduit très rapidement en pleine nature. Sur votre gauche, la Mayenne, où filent avirons, bateaux de plaisance et péniches. Sur votre droite, des prés où des vaches broutent paisiblement...

Tout au long de cet itinéraire, les coteaux sont émaillés de multiples petits châteaux et de nombreux anciens moulins à eau, qui produisaient notamment de la farine, sont implantés le long des berges.

Ne manquez pas d’observer aussi la faune et la flore caractéristiques de la région, grâce à votre guide du chemin de halage.

Juste à la sortie de Laval, le long des quais de la Mayenne, un petit bijou d’église romane matinée de gothique, l’église d’Avénières, s’offre à l’admiration des cyclistes. Un peu plus loin sur votre droite, côté prairies, le chemin passe devant d’anciens bateaux lavoirs en cours de restauration.
A environ 5km, un petit détour permet de découvrir, à L’Huisserie, le menhir du Haut-Fougeray, haut de 3,6m.

Prochaine halte gourmande et culturelle : l’écluse d’Entrammes, à 9km. Le restaurant La Halte d’Entrammes sert une cuisine aux accents espagnols ou lorrains ainsi qu’un fromage typique de la Mayenne : l’entrammes. Ce fromage à pâte cuite au lait cru entier bio évoque celui fabriqué autrefois par les moines de l’abbaye Notre-Dame-du-Port-du-Salut et qui est à l’origine du Port Salut. Cette abbaye cistercienne, située à quelques mètres de l’écluse, a été fondée au IXe siècle. Le site était déjà sacré au temps des Gaulois comme en atteste le dolmen situé au-dessus du monastère. Les Gallo-Romains bâtirent par la suite une ville dont il subsiste des thermes très bien conservés (à environ 3km).

A sept ou huit kilomètres de là, une nouvelle halte gourmande s’offre aux cyclistes : le restaurant de l’écluse de la Benâtre (commune d’Origné), où s’attabler sur la terrasse fleurie pour se désaltérer ou déguster des plats à base de produits frais et locaux. On peut y observer l’ancien moulin à blé, qui fonctionnait grâce au barrage créé à la fin du XIXe siècle.

Tél. : 02 43 26 36 01

De l’écluse de la Benâtre à Château-Gontier (19km)

Parmi les nombreux châteaux qui s’élèvent le long des coteaux, peu sont ouverts au public. Le château de la Rongère, à Saint-Sulpice, fait exception. Cet édifice de style classique français est inséré dans un bel ensemble de jardins à la française conçus en fonction du château et du terrain en pentes avec bassins, petits pavillons, terrasses échelonnées comprenant notamment un labyrinthe végétal. En venant de l’écluse de la Benâtre, un très léger détour permet de le rejoindre facilement.

Tél. : 02 43 07 71 44

L’écluse de Neuville (commune de Saint-Sulpice), à 9km de celle de La Benâtre, offre l’occasion d’une nouvelle halte. L’ancien moulin au toit aigu a été rénové et aménagé en chambre d’hôtes gentiment décorées. Ses propriétaires tiennent un restaurant juste à côté.

Tél. : 06 81 66 62 90. Adresse à retrouver sur www.abritel.fr

10km plus loin, vous pourrez louer un bateau à la halte nautique de Château-Gontier. Cette petite ville fondée en 1007 par un comte d’Anjou conserve une belle église romane (Saint-Jean-Baptiste).
Une belle adresse pour séjourner à Château-Gontier : le Parc Hôtel. Ce 3 étoiles environné d’un grand parc dispose de 21 chambres, dont deux suites, aménagées dans la maison du XIXe et les anciennes écuries.

Piscine découverte et spa avec grand jacuzzi. Prêt de vélos possible. Chambres à partir de 75€.

De Château-Gontier à Chenillé-Changé (23,5km)

Juste avant le village de Ménil, à environ 8km de Château-Gontier, le chemin longe le canal de dérivation éponyme, creusé lors de la seconde moitié du XIXe siècle. Des six moulins à farine situés ici, ne subsistent que quatre d’entre eux, dont celui de Gué-de-Ménil, du XVe siècle.

Au Ménil, un bac permet de traverser la Mayenne. A essayer ne serait-ce que pour prendre une photo depuis l’autre rive de ce joli petit village qui abrite une toute mignonnette église romane élevée au début du XIIe siècle. Une jolie halte que l’on peut prolonger : location de chalets, canoës, pédalos, VTC...

Camping du Bac (2 étoiles) : 02 43 70 25 25 (mairie) – www.menil53.fr (ouvert du 14 avril au 30 septembre). Départ du bac près de l’entrée du camping municipal (1,50€ le passage pour les plus de 10 ans et 0,60€ en dessous).

A Chenillé-Changé, à environ 15km après Le Ménil, sur l’autre rive, un moulin à blé, classé aux Monuments historiques, a été restauré et on peut le visiter. Resté en activité jusqu’en 1996, il a conservé tous ses équipements, dont une roue à aube de 7m de diamètre. Un petit musée axé sur l’histoire des moulins à blé et de la farine a été aménagé à l’intérieur.

Cet édifice appartient au domaine du Moulin, un parc résidentiel de loisirs qui conjugue un excellent restaurant avec tonnelle, un service de location de bateaux et des hébergements insolites et écologiques. Ses roulottes aux couleurs vives et ses grands et confortables cottages design de 2 chambres sont disséminés dans une prairie fleurie éco-gérée pour mieux attirer les papillons…

Piscine couverte chauffée gratuite et spa payant réservés aux clients. Roulotte (jusqu’à 5 personnes) à partir de 85€. Cottage (jusqu’à 8 personnes) à partir de 85€.

Pratique

Vous n’avez pas de vélo ? Pas de souci, vous pouvez en louer un de très bonne qualité à la halte fluviale de Laval, 100 rue du Vieux Saint-Louis, à quelques centaines de mètres de la gare et au pied du château, fondé en 1020, qui abrite un très intéressant musée d’Art naïf. Ouverture en mai. Tarif week-end : 18€. Infos : www.mayenne-tourisme.com

Pour repérer votre itinéraire : procurez-vous auprès de l’office de tourisme de Laval la carte du chemin de halage "Au fil de la Mayenne de sa source à Angers" ainsi que le guide « Le chemin de halage de la Mayenne » avec le parcours détaillé du chemin par étapes d’une quinzaine de kilomètres, les points d’intérêt culturels et naturels, la faune et la flore à observer. Editions du comité départemental du tourisme de la Mayenne. Guide également téléchargeable en pdf.

Se rendre à Laval : la capitale du département de la Mayenne est située à 1h30 heures de Paris par le TGV (départ Paris Montparnasse) et 2h30 en voiture.

Photos : C. Lengellé

lundi 27 avril 2015, par catherine lengelle
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Réactions
  • Escapade à vélo le long de la Mayenne

    anonyme
    par Pauline - 3 décembre 2015 10-48

    Le restaurant La Halte d’Entrammes est assez emblématique ici, c’est toujours un plaisir de se retrouver de bien manger là bas. c’est familial et bon vivant.

    Pauline,
    en voyage vers le vieux port

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