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A la découverte du nord de l’Irlande (1re partie : de Belfast à Benone)

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mardi 30 avril 2013, par catherine lengelle
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De Belfast aux longues plages de Benone, qui font face à la péninsule d’Inishowen, au nord de Derry London-Derry, la route côtière est jalonnée de vues imprenables et de sites remarquables. C’est le premier volet d’un périple destiné à explorer le nord de l’Irlande moins connu des Français que les régions de l’Ouest et du Centre, mais très fréquenté par les Anglais et les Ecossais. Une Irlande pas sauvage du tout donc et même très hospitalière, mais qui réserve bien des surprises et des coups de cœur à ses voyageurs.

Belfast

Même si la vue des prairies d’un vert étonnant qui bordent la route conduisant de l’aéroport à la capitale suscite en vous une envie irrépressible de plonger dans cet océan vert, retenez-vous de filer aussitôt vers la campagne et la mer. Accordez-vous au moins deux jours pour découvrir Belfast.

Pour découvrir les principaux monuments victoriens de la ville, grimpez à bord d’un bus touristique : Belfast City Tour (10,70€ environ en cas de réservation en ligne)

Les murals

La visite des célèbres fresques (murals) réalisées pendant le conflit, aujourd’hui éteint, entre les loyalistes (attachés à l’Angleterre) et les républicains, peut se faire à pied mais vous apprécierez mieux leur sens en vous faisant accompagner par un guide. Les Black Taxi Tours of Belfast et les Belfast Taxi Tours sont spécialisés dans ces visites. Environ 29€ pour 1 à 2 passagers.

Le Titanic

Impossible de venir à Belfast sans visiter, le long de la rivière Lagan, le nouveau quartier consacré au Titanic. Son édifice majeur est le musée Titanic Belfast, inauguré en 2012 à l’occasion du centenaire du naufrage du transatlantique. Ce bâtiment, dont l’architecture évoque la proue d’un navire, a été édifié à l’emplacement même du chantier de construction du paquebot. En ses flancs, les technologies audiovisuelles les plus modernes font revivre l’histoire du Titanic à travers des films, des objets, des maquettes, des espaces interactifs, des reproductions en réalité augmentée… Impressionnant !

Le dimanche après-midi, il est possible de prendre le thé à l’anglaise dans l’environnement somptueux de la salle à manger du navire.
Horaires : de 9 à 19h du lundi au dimanche, d’avril à septembre, et de 10 à 17h d’octobre à mars. Visite de 90mn avec audioguide en français.

Tarifs : environ 16€ par adulte (5% de réduction en cas de réservation en ligne) / afternoon tea : environ 27€ par adulte .

Queen’s road – www.titanicbelfast.com

Les pubs

Si vous ne deviez visiter qu’un seul pub à Belfast, optez pour le Crown Liquor Saloon, situé Great Victoria Street, face à l’hôtel Europa. C’est l’un des plus vieux pubs de Belfast et sans doute le plus renommé. Tout d’abord par son décor tout en boiseries sculpées, carrelage en mosaïque et vitraux, ses petites stalles de bois où l’on peut déguster, à l’abri du regard du reste de la salle, un verre de Guinness ou de goûteux whisky Bushmills de douze ans élaboré sur la côte nord, près de la Chaussée des Géants (lire ci-dessous). Comme souvent dans les pubs irlandais, on peut aussi y déguster quelques plats typiques comme l’irish stew mais aussi des fish and ships… Pas de crainte d’être oublié des serveurs : il suffit d’agiter l’antique cloche destinée à les appeler ! Ce pub est aussi célèbre en raison de son histoire, liée au conflit entre natifs et colons anglais. Son nom, représenté par la couronne britannique a été gravé sur son seuil par l’un des anciens propriétaires, un certain Flanagan. Pour faire plaisir à son épouse, protestante très attachée au royaume anglais, cet homme astucieux et frondeur a baptisé le pub Crown mais il a fait en sorte que chacun de ses visiteurs marche sur l’emblème honni. Un pub tellement beau qu’il a été acquis par le National Trust (National Trust for Places of Historic Interest or Natural Beauty), association britannique à but non lucrative qui gère des demeures et jardins historiques mais aussi des sites naturels sur tout le territoire britannique.

Horaires : 11h30 à 23h du lundi au samedi et 12h30 à 22h le dimanche.

46 Great Victoria Street
www.nationaltrust.org.uk/crown-bar

La Causeway Coastal Road

Quittez Belfast pour emprunter la route côtière qui conduit vers le nord du pays jusqu’à la Chaussée de Géants (Giant’s Causeway). Longues plages, petits ports, cimetières marins, collines verdoyantes déboulant vers la mer, falaises battues par les flots… : à chaque virage se dévoilera à vos yeux un panorama changeant. Prenez votre temps pour en découvrir les étapes clés : le château fort de Carrickfergus, le Carnfunnock Country Park… Et prévoyez de vous arrêter souvent pour admirer un point de vue, visiter le cimetière d’un petit village, les façades colorées des maisons, les enseignes typiques de boutiques, les petits ports, les casiers à huîtres (Carnlough…)… Pas de risque de vous perdre : l’itinéraire est fléché tout du long.

Le château fort de Carrickfergus

Ce vieux château de plus de 800 ans a été édifié en bord de mer par le Normand Jean de Courcy. C’est l’une des forteresses médiévales les mieux conservées d’Irlande. Son donjon est en grès rouge et calcaire de la baie (Cultura, au sud de Belfast), le reste en basalte local. Sa grande force était la présence d’une source d’eau potable qui lui a notamment permis de tenir le siège pendant un an en 1315 ! Un film sous-titré en français raconte sa tumultueuse histoire. Les salles, dont l’ambiance médiévale a été reconstituée, se visitent. Livret de visite en français.

Horaires : de 10 à 18h d’avril à octobre et de 10 à 16h d’octobre à mai.

Tarifs : environ 6€ par adulte.

Marine Highway, Carrickfergus, Co Antrim – www.doeni.gov.uk/niea
www.doeni.gov.uk/niea/places/monuments/carrick.shtml

Le Carnfunnock Country Park

Ce grand domaine surplombe la mer. Grimpez tout en haut de ses sentiers pour bénéficier des plus jolis points de vue. Jolie promenade dans les bois et les prairies pour observer la faune et la flore locales, dans les jardins clos, le labyrinthe végétal… Ce site est aussi un centre de loisirs proposant diverses activités, notamment pour les enfants (petit train, mini golf, modèles réduits de bateaux, tir au pigeon…). Café et aires de pique-nique.

Horaires : de 9h à la tombée de la nuit au printemps et en été et de 9h à 16h30 l’automne et l’hiver.

Tarifs : entrée gratuite (activités payantes).

www.larne.gov.uk et www.carnfunnock.com

Walled Garden at Glenarm Castle

Les amateurs de beaux jardins à l’anglaise sont à la fête en visitant ce domaine, qui comprend l’un des plus anciens jardins clos d’Irlande. Sympathique salon de thé avec une terrasse entourée de massifs de fuchsias, de roses et de clématites pourpres donnant sur le potager.

Horaires : de 10 à 17h du lundi au samedi et de 11 à 17h le dimanche. Fermé d’octobre à avril.

Tarifs : environ 6€ par adulte.

Glenarm, Co Antrim – www.glenarmcastle.com

La Chaussée des géants

Située sur la côte nord, à deux heures de Belfast, cette formation géologique d’une grand originalité est classée au patrimoine mondial de l’Unesco. Résultat du refroidissement et de l’érosion de coulées de lave successives, il y a plus de 60 millions d’années, ou vestige d’une chaussée construite par le géant Finn McCool pour traverser la mer ? A vous de le découvrir en parcourant ce site de toute façon magique… Des audioguides et un livret en français sont disponibles. Des itinéraires de diverses longueurs et difficultés sont possibles pour explorer ce site.

Horaires : ouvert toute l’année, tous les jours, sauf du 24 au 26 décembre, de 9 à 17h d’avril à juin et en septembre (19h en juillet et août).

Tarif : environ 9€ par adulte (réservation possible sur Internet).

44a Causeway Road, Bushmills, Co Antrim – nationaltrust.org.uk/giantscauseway

Le pont suspendu de Carrick-a-Rede

Pour amateurs de frissons : ce pont de corde se balance au-dessus d’un précipice de 24 mètres de profondeur !

Horaires : ouvert tous les jours en fonction du climat, de 10 à 18h en avril, mai et septembre (19h en juin, juillet, août).

Tarif : environ 7€ par adulte.

119a Whitepark Road, Ballintoy, Co Antrim – www.nationaltrust.org.ukhttp://www.nationaltrust.org.uk/car...

La distillerie Old Bushmills

Cette distillerie très ancienne fabrique "dans la tradition" du whiskey irlandais pure malt à base d’orge maltée, levure et eau de source. Un whisky qui, comme l’écossais, n’a pas un goût fumé. Une visite guidée permet d’assister à toutes les étapes de sa fabrication. Un spectacle d’exception suivi d’une dégustation… Boutique et restaurant sur place.

Horaires : de 9h15 à 16h45 (12 à 16h le dimanche), de mars à octobre, et de 10 à 15h30 (12h à 15h30 le dimanche), en janvier, février, novembre et décembre.

Tarif : environ 8€ par adulte.

Bushmills, Co. Antrim – www.bushmills.com

Le château de Dunluce

Battu par les vents, ce château érigé au bord d’une falaise nous transporte dans une autre dimension temporelle et géographique. On se croirait dans la demeure ancestrale d’un clan écossais… Normal : la côte écossaise est de l’autre côté, à quelques brasses que les MacDonells ont allègrement franchies vers 1550 pour chasser de ces terres les MacQuillans, puissants seigneurs gaéliques de la région qui eux-mêmes affrontèrent la couronne d’Angleterre sous le règne d’Elisabeth. S’ensuivirent force batailles… Un guide papier et un audioguide, tous les deux en français, vous permettront d’approfondir l’histoire mouvementée de cet édifice et d’en explorer tous les recoins, des étables à la brasserie en passant par les logements des visiteurs de l’époque, la loge au style écossais typique… Très beaux points de vue sur la plages de Portrush et Portstewart.

Horaires : tous les jours, de 10 à 18h, d’avril à septembre (17h en octobre, novembre, février et mars, et 16h en décembre et janvier).

Tarifs : environ 6€ par adulte.

87 Dunluce Road, Bushmills, Co Antrim – www.doeni-environment.gov.uk/niea
www.doeni.gov.uk/niea/places_to_visit_home/historic-monuments/dunluce.htm

Mussenden Temple et les jardins du domaine de Downhill

Ce domaine très ancien, aménagé par un évêque esthète, abrite une surprenante construction, de forme ronde, érigée au 18e siècle : Mussenden Temple. Edifiée sur les hautes falaises qui dominent la mer, cette "folie" typique de l’époque surplombe la longue plage de Benone. C’est un endroit très prisé pour célébrer des mariages (une petite chapelle a été aménagée à l’intérieur de cet édifice qui était à l’origine une bibilothèque). D’autres curiosités émaillent ce site, parmi lesquelles un mausolée, lui aussi du 18e siècle. A visiter également : le jardin clos romantique et, située à quelques kilomètres, le site de Hezlett House. Ce cottage de la fin 17e siècle au toit de chaume est l’un des plus vieux bâtiments d’Irlande du Nord. Son intérieur reconstitué permet de se faire une idée de la vie des habitants modestes aux 18e et 19e siècles.

Horaire : de 10 à 17h tous les jours de mai à août (uniquement le week-end en septembre). Fermé le reste de l’année.

Tarif : environ 5€ par adulte.

Downhill Demense, Mussenden Road, Castlerock – www.nationaltrust.org.uk/downhill-demesne-and-hezlett-house

Magilligan Strand et Benone Strand

Ces plages très longues (10 et 14km) promettent de jolies promenades parmi les dunes. La station touristique de Benone est sans intérêt touristique particulier.

Infos pratiques

Se rendre dans le nord de l’Irlande

La seule compagnie aérienne qui relie la France à Belfast est Easyjet (vols quotidiens sauf le samedi). Autour de 150 euros AR environ en mai, juin et septembre.

www.easyjet.com/fr

Se déplacer

Louer une voiture est conseillé pour être libre de s’arrêter ou bon nous semble pour admirer un point de vue, faire des photos… Un véhicule automatique facilite la conduite à gauche. Une compagnie pratique (vous prenez et restituez le véhicule à l’aéroport) : Dooley – Tél. 028 9445 2522.

Tarifs : environ 20£/jour dans le cadre d’une location d’une semaine pour un véhicule du groupe B.

Dans Belfast, préférez le taxi pour éviter la circulation : Value Cabs – Tél : +44 (0) 28 90 80 90 80 (24 h/24) – http://www.valuecabs.co.uk/

Une carte routière de l’Irlande (Michelin 712 National ; 5,95€) est très utile pour se situer mais aussi pour reprendre la main lorsque le GPS nous fait prendre des chemins par trop étroits, en particulier dans les péninsules (notre article à suivre).

Un guide et même deux, car ils sont complémentaires, sont recommandés pour tirer le meilleur bénéfice de votre voyage, surtout si vous avez oublié la plupart de votre vocabulaire anglais (il est rare de trouver sur les sites visités des informations en français). Le "Michelin Irlande" est une mine d’informations touristiques (21,90€). Le "Routard Irlande" comprend des cartes détaillées de Belfast et de Derry-London Derry avec tous les bons plans qui ont fait la réputation de cet éditeur (13,90€).

Se loger

Belfast : Europa Hotel (4 étoiles). C’est ici que descendent toutes les personnalités en visite à Belfast… Un établissement très "old Ireland" de 272 chambres, dont 92 executives et suites, parmi lesquelles une suite présidentielle décorée sur la thématique "Titanic". Accueil agréable, propreté impeccable, situation très centrale. Full Irish Breakfast servi en buffet abondant et riche en produits locaux et bio. Supérieure double breakfast inclus : env. 155€.

Great Victoria Street – www.hastingshotels.com

Chaussée des Géants : Causeway Hotel. Un 3 étoiles NN. Chambres cosy et déco moderne. Accueil agréable, situation imprenable à l’entrée du site touristique… Full Irish Breakfast et belle délicieuse carte de petit déjeuner. Double avec B&b : env. 118€. Sur Causeway Road, à Bushmills – www.giants-causeway-hotel.com

A savoir

- Heure : avancez vos montres d’une heure.

- Argent : prévoyez de changer vos euros contre des livres (1£ = environ 1,19€).

- Distances : la Chaussée des géants est à 1h30 par l’autoroute et deux heures par la Causeway Coastal Route (sans compter les nombreuses pauses…).

Plus d’informations sur le site (en français) de l’office de tourisme irlandais : www.discoverireland.com

Photos : Eléonore Talbot, Catherine Lengellé et Titanic Belfast

mardi 30 avril 2013, par catherine lengelle
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Réactions
  • A la découverte du nord de l’Irlande (1re partie : de Belfast à Benone)

    par catherine lengelle - 19 décembre 2013 07-18

    Bonjour
    Merci beaucoup. Etes-vous allé en Irlande ? Est-ce que ces articles vous ont donné envie de découvrir d’autres facettes de cette magnifique île ? Peut-être vous y rendrez-vous cette année ?

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